내 아이를 인터넷으로부터 보호할 필독 가이드

도입

우리는 매일 같이 오늘날 기술이 우리의 일상에 어떻게 영향을 미치는지에 대해 듣는다. 대부분의 이들이 기술이 나의 삶에 미치는 영향에 대해서는 생각을 하지만, 많은 이들이 이 기술이 우리의 아이들에게 영향을 주는지에 대해 그리 심각하게 고민하지 않는 듯하다.

85%의 엄마들은 기술을 활용해 아이들이 바쁜 생활을 유지하도록 돕고 있다고 한다.

인터넷 기기를 처음 접하는 나이는 갈수록 어려지고 있다. 한 연구에 따르면, 미국 내 83%의 가정이 태블릿을 소지하고 있으며, 77%가 스마트폰을 이용하고 있다.

학교에서도 기술은 다양하게 활용된다. 교사는 온라인 조사나 온라인 도구가 필요한 과제를 내주며, 응용프로그램을 통해 과제를 관리한다.

기술은 적응성이 매우 높고, 우리 일상의 일부이기도 하다. 하지만 많은 이들이 사이버 보안 측면에서 안전 위협에 대해 간과하고 있다. 최근 진행된 연구에 따르면 68%의 부모가 자녀의 온라인 활동에 대해 전혀 확인하지 않는 놀라운 수치가 발표되었다. 온라인 활동은 매년 증가하고 있는데도 말이다.

많은 아이들에게 온라인 세계는 현실 세계보다 훨씬 더 현실적으로 다가온다. 그렇기에 우리의 아이들의 올바른 성장을 위해서 아이들이 온라인에서 어떤 것을 접하고, 또 온라인에 어떤 것들이 있는지 부모가 확인하는 작업이 매우 중요하다. 이것들이 좋든 나쁘든 관계없이, 그리고 아이들의 육체적, 정신적 건강에 어떤 영향을 미치든 간에 말이다.

대부분 이들이 인지하고 있듯, 문제는 우리가 온라인 세계를 정확하게 이해하고 있지 못하다는 것이다. 인스타그램, 스냅챗, 트위터에 대해 우리는 잘 알지 못하며, 4chan이나 토르(TOR)는 말할 것도 없다. 더구나, 우리는 스스로가 이 복잡한 환경을 이해할 수 있을 만한 기술력이 없다고 판단하고 있다.

다행인 것은 우리의 아이들을 보호하기 위해 특정 기술적 장치를 설치하는 것이 그리 어려운 일이 아니라는 것이다. 더욱 중요한 사실 하나는, 아이들을 보호하기 위한 최고의 조치는 직접 대화를 나눠야 한다는 것이다; 온라인에서 접근할 것과 언제 온라인에 접근할 것인지에 대해 분명한 경계선을 정하고, 언제 실수가 일어나는지, 무엇이 지나친 것인지에 대해 명확하게 해야 한다. 이것이 바로 부모가 기본적으로 해야 할 일이지 않을까?

오늘 이 가이드에서는 부모가 이 복잡한 온라인 세계를 탐색할 때 주의를 기울여야 할 8가지에 대해 다루어 보았다. 자녀의 나이에 따라, 적용해야 할 규칙은 달라진다. 이 가이드는 지금 당장 시행해야 할 지침서이긴 보다는 아이들의 성장에 따라 주의를 기울여야 할 부분으로 참고하면 좋을 것이다.

1. 모바일 폰 & 응용프로그램(앱)

인플루언스 센트럴(Influence Central)의 소비자 연구에 따르면, 아이들이 생의 첫 스마트폰을 갖게 되는 평균 연령이 10세라고 한다. 아이들은 스마트폰을 가지면서 다양한 혜택을 누릴 수 있다. 또, 폰은 우수한 안전 도구가 될 수 있다. 목적지에 안전하게 도착했을 때 부모에게 알릴 수도, 부모에게 태워 달라 요청할 수도, 응급 상황에 대비해 부모에 전화를 걸 수도 있다. 또, 부모는 자녀들의 폰의 GPS를 이용해 위치를 추적할 수도 있다. 또, 언제든 우리 아이들에 연락할 수 있다는 사실만으로도 부모에게는 상당한 위안이 되기도 한다.

하지만 스마트폰은 악용될 가능성도 있다. 그리고 어떤 상황에서는 아이들을 매우 취약하게 만들 수 있다. 스마트폰은 지극히 사적인 기기라, 우리의 아이들이 이를 통해 무엇을 하는지 어떻게 사용하는지를 늘 알기란 어렵다.

아이에 스마트폰을 제공할 예정이라면, 그 이전에 매우 명료하게 정리한 가이드라인을 제공하는 것이 좋다. 부모와 아이의 생각이 같을 수 있도록 말이다. 만약 아이가 이미 스마트폰을 소지하고 있다면, 가족 간의 규칙을 상기시키는 것도 좋다. 아이들에게 스마트폰 소지는 매우 큰 책임이 따른다는 것을 분명히 말해주어야 한다.

자녀의 스마트폰 사용 규칙을 정하십시오. 자녀가 항상 부모와 함께 스마트폰을 사용하면 안전한 이용에 도움이 됩니다.

스마트폰을 보다 안전하게 만드는데 취할 수 있는 예방책이 있다:

  • 스마트폰을 아이에 제공하기 전에 스마트폰 계약서를 작성하자. 휴대폰 사용 규칙을 인쇄하고 집 안의 공용 공간에 두자.
  • 자녀 보호 어플을 다운로드 받자. 자녀 보호 어플로 부모는 아이들의 사용을 제한할 수도, 위치를 결정할 수도, 아이들의 전화와 메시지를 감시할 수도 있다. 또, 시간대에 따라 특정 기능을 제한할 수도 있다. 예로, 운전 중에 메시지를 못하게 하는 기능이 있다.
  • 스마트폰을 사용하는 시간대와 기간에 제한을 두자.
  • 아이와 몇 가지 구체적인 사례를 나눠보자. 저녁 식사 시간에는 휴대폰을 사용하지 않기, 운전 중에 문자 하지 않기 등 말이다.
  • 충전 장소를 집 한가운데 설치하자. 휴대폰은 반드시 아이들의 침실 밖에 위치시켜 늦은 저녁 사용하지 않도록 도와야 한다.

2. 스트리밍 콘텐츠 & 스마트 TV

과거에는 가족 모두가 TV 주변에 모여 함께 무언가를 보았다. (하지만 오늘의 현실은 개인 침실에 TV가 있고 아이들은 많은 시간을 부모의 지도 없이 TV를 시청하는데 할애하고 있다.)

즉, 스트리밍 콘텐츠가 큰 인기를 끌고 있으며, 더 많은 TV쇼와 영화가 우리 손 끝에서 가능하다는 것이다. 하지만 이 중 많은 콘텐츠가 아이들에 적합하지 못하다.

스트리밍 서비스가 가져다 주는 큰 혜택에도 여러가지가 있다. 수많은 훌륭한 기능, 교육적인 프로그램, 다큐멘터리 등이 그것이다. 대부분은 광고도 표시하지 않아, 아이들은 일반 TV 시청 시에 접하는 다양한 상업 광고를 접할 필요도 없다. 스트리밍 콘텐츠로 우리의 아이들이 전 세계를 접할 수 있는 것이다. 하지만 중요한 것은 이를 어떻게 잘 사용하는 것이다.

대부분의 스트리밍 콘텐츠 대기업은 자녀 보호 기능이 있다. 몇몇 업체는 타 업체보다 더욱 강력한 자녀 보호 기능을 제공하기도 한다. 넷플릭스는 부모에게 부모와 자녀에 별개의 프로필을 설정할 수 있도록 허용하기까지 한다.

이 도구를 사용해, 부모는 자녀가 연령대에 적합한 콘텐츠에만 접근하도록 할 수 있다. 넷플릭스의 메뉴는 일반적인 메뉴와 다른 다양한 색채 배합을 이용해, 부모는 자녀가 그들에게 허락된 콘텐츠에 접근하는지를 쉽게 확인할 수 있다. 하지만 여전히 자녀가 부모의 프로필로 이동하는 것은 막지 못하기 때문에 여전히 취약점은 있다.

아이튠즈와 애플 TV는 부모에 아이들이 시청할 콘텐츠에 대해 레벨 수준을 설정할 수 있도록 돕고 있다. 이와 반대로, 아마존 프라임은 자녀 보호 기능이 없다. 이때, 취할 수 있는 유일한 조치는 부모의 계정을 계속 로그아웃하고 비밀번호를 아이와 공유하지 않는 것이다.

하지만, 이 모든 도구가 무엇을 시청하는지에 대해 나누는 대화를 대체해서는 안된다.

Monitor TV time infographic

하루 TV 시청 시간을 제한하고, 보호자 통제를 설정하고, 자녀가 시청하는 콘텐츠에 관한 대화를 나누며, 가족과 함께하는 시간에 TV를 시청함으로써 자녀의 TV 시청을 관리하세요.

3. 게임 콘솔 & 온라인 게임

NPD 그룹에 따르면, 미국의 2~17세 사이의 91%에 달하는 아이들이 비디오 게임을 즐긴다고 한다. 게임 콘솔은 오랜 시간 동안 많은 부모에 두려움과 걱정의 대상이었다. 많은 게임이 선정적이고 폭력적이기에, 나의 아이가 어떤 게임을 즐기는지에 대해 주의를 기울일 필요가 있다.

또, 콘솔 게임은 멀티플레이어 요소를 갖추고 있거나 완전히 온라인에 기반을 두는 경우도 있어 다른 플레이어에 악용될 가능성도 있다. 많은 게임이 전 세계의 다양한 플레이어들이 서로 이야기를 나눌 수 있도록 허용하기 때문에, 잠재적으로 아이들은 괴롭힘이나 사이버 폭력에 노출될 수 있다. 아이들은 다른 플레이어들과 관계를 형성하면서 개인 정보를 제공할 수도 있다.

게임은 아이들이 다양한 기술과 역량을 개발할 수 있는 하나의 방법이 될 수 있다. 아이는 문제 해결 능력을 개발할 수도, 장기적인 목표에 어떻게 헌신하는지, 팀의 일원으로 어떻게 일할 수 있는지에 대해 배울 수도 있다. 가족 유대 관계에서도 좋은 기회가 될 수 있다. 다행히도, 대부분의 게임 콘솔은 든든한 자녀 보호 기능을 제공하고 있어, 부모는 아이의 게임 플레이를 감시할 수 있다.

Monitor and encourage safe play infographic

아이와 즐기는 게임에 대해 이야기를 나누도록 하라. 아이의 게임 프로필이 개인으로 설정되었는지 확인하라. 게임 콘솔은 공유된 공간에 두도록 하라. 게임의 연령 제한을 살펴보자. 자녀 보호 기능을 통해 프로필을 설정하라. 온라인에서 당신의 아이가 대화를 나누는 이들의 유형을 제한하라.

4. 소셜미디어

부모는 아이들이 접하는 TV쇼와 비디오 게임의 형태가 변형되는 것에 수년간 염려해왔다. 여기에 소셜 미디어는 또 다른 새로운 걱정거리가 되고 있다.

미국의 10대들에 소셜 미디어는 매우 일상적이다. 이 중 71%는 하나 이상의 소셜 플랫폼을 이용한다. 또, 요즘 아이들은 어마어마한 시간을 소셜미디어에 보낸다. 비영리그룹인 커먼 센스 미디어(Common Sense Media)의 조사에 따르면, 8세에서 12세 사이의 아이들은 하루에 6시간을 온라인에서 보낸다고 한다. 그리고 이들 대부분이 소셜 플랫폼에서 보낸다. 심지어 13세에서 18세의 아이들은 9시간을 보낸다!

최근 하버드 연구에 따르면, 비록 대부분의 소셜 미디어 플랫폼이 회원 가입 시 13세 이상의 나이를 요구하지만, 68%의 부모가 이보다 어린 자녀들이 계정을 개설하도록 돕고 있다고 밝혔다.

소셜 미디어는 10대와 20대에 특히나 중독적이다. 또, 사이버 폭력, 부적절한 공유, 타인과의 대화 등 다양한 문제에 노출될 수 있는 통로이기도 하다 (더 많은 사례는 아래에서 살펴보자).

소셜 미디어로의 사용은 10대의 사회적 인격을 개발하는 데 중요한 역할을 한다. 자녀들이 친구와 연결되는 한 가지 방법이며, 또 친구들과 어울리는 건전한 방법이 될 수 있다. 여기서 중요한 것은 특정한 경계선을 설정하여 소셜 미디어가 계속해서 긍정적인 경험을 미치도록 만드는 것이다.

Safe rules for social media infographic

안전한 환경을 조성하라. 아이들이 충분한 연령대에 도달하기 전에 소셜 미디어를 접하지 못하게 하라. 컴퓨터를 공용 장소에 두어라. 소셜 미디어에서 보내는 시간에 제한을 두어라. 모든 앱에 지역 접근 차단을 설정하자. 프라이버시 설정을 조정하라. 자녀들의 온라인 활동을 감시해라.

5. 사이버 폭력

아이들의 삶은 점점 더 온라인으로 옮겨가고 있다. 하지만 이와 함께 폭력도 함께 온라인으로 옮겨가고 있다.

사이버 폭력은 뉴스에 자주 등장하는 단어이다. 사이버 괴롭힘으로 수많은 10대가 자살을 한다는 뉴스도 쉽게 접할 수 있다.

사이버 폭력은 위의 소개된 모든 플랫폼에 걸쳐 일어나고 있다. 그리고 다양한 형태로 일어나고 있다. 소셜미디어, 메시지, 이메일을 통해 루머를 확산하거나, 협박 메시지를 보내거나, 다른 이를 사칭하여 당황스러운 사진을 게재하거나, 동의 없이 개인 사진을 전달하거나, 친구에게 굴욕감을 주기 위해 온라인에 포스팅을 하는 등이 이에 해당한다.

사이버 폭력은 공개적이기 때문에 특히나 치명적이다. 과거, 한 아이가 운동장에서 괴롭힘을 당할 경우에는 몇몇 친구만이 이를 목격했다. 하지만 오늘날에는 아이의 가장 개인적인 정보가 인터넷 전반에 확산될 수 있으며, 때로는 영구적으로 인터넷 공간에 남기도 한다.

사이버 폭력은 피해자 뿐 아니라 가해자의 온라인 명성에 부정적인 영향을 미치고, 아이들의 미래에도 지대한 영향력을 미칠 수 있다. 여기에는 대학 입학이나 취업도 포함된다.

사이버 폭력은 매우 끈질기게 남는다. 전통적인 괴롭힘에서 집은 피난처의 역할을 담당했다. 하지만 디지털 플랫폼의 경우 어디서나 이용가능하기 때문에, 사이버 폭력의 피해자가 위안을 얻을 수 있는 곳을 찾기란 매우 어려운 일이다.

나의 아이가 온라인에서 괴롭힘을 당하고 있는지 알아내기는 매우 어렵다. 온라인에서 일어나는 일이기 때문에, 부모나 교사가 이에 대해 듣거나 알아채기는 상당히 어렵다. 인터넷 안전 기관인 i-SAFE에 따르면, 온라인 폭력을 당하는 아이들의 절반도 안되는 수가 부모나 다른 어른들에 자신들이 겪고 있는 일을 나눈다고 한다. 사실, 미국 정부의 조사에 따르면 12세에서 18세 사이의 21%의 달하는 아이들이 괴롭힘을 당한 경험이 있으며, 이 중 약 16%가 온라인에서 괴롭힘을 당한 것으로 알려졌다.

사이버 폭력을 예방하고 멈출 수 있는 최고의 방법은 아이들의 행동을 인지하는 것이다. 수많은 경고나 흔적을 발견할 수 있다.

괴롭힘을 당한 아이는 소셜 미디어 계정을 닫거나, 새로운 계정을 열기도 한다. 과거에는 사교적인 모임을 즐겼던 아이가 이를 피하기도 한다. 사이버 폭력의 피해자(그리고 가해자)는 다른 사람들이 그들의 시야에 들어올 때 자신의 스크린을 감추거나 자신의 온라인 활동에 대해 지극히 비밀스러워진다. 또, 감정적으로 괴로움을 호소하거나 위축되기도 한다.

Cyberbullying infographic

사이버 폭력에 대해 아이와 대화를 나누어라.

6. 프라이버시 & 정보 보안

부모로서 가장 염려되는 점은 온라인 세계가 우리 아이들의 감정적 그리고 육체적 건강에 미칠 영향이다. 아이들은 재정적인 위협을 야기할 수 있는 정보 보안 위협에 특히나 취약하다. 성인이 마주하는 위험을 똑같이 아이들도 마주하고 있는 것이다: 멀웨어, 바이러스, 피싱 사기, 신용 도용 등이 이에 포함된다.

문제는 아이들이 미숙하고 냉소적인 어른이 되어 버린 우리보다 잘 믿는다는 사실이다. 아이들에게 이름, 주소지 등 개인 정보를 공유하는 것이 그렇게 큰일이 아니다. 심지어 아이들은 의도적으로 접근하는 이들에 부모의 신용 카드 정보를 덜컥 내어줄 수도 있다.

해커와 도둑이 아이들을 통해 정보를 빼내는 방법은 다양하다. 무료 다운로드 게임, 영화, 벨소리로 아이들에 접근해 우리의 컴퓨터에 심어져 정보를 빼낼 수 있다.

해커는 또한 구글 등 법인 기업인 척 위장하여 아이들에게 비밀번호를 요구하는 이메일을 보내기도 한다. 혹은, 친구인 척 다가오기도 한다.

그럼 아이들과 무슨 대화를 나누어야 할까?

  • 오늘날 온라인에서 벌어지는 큰 위협에 대해 이야기해보라. 그들에게 피싱 공격이 무엇인지, 평이 나쁜 게임 웹 사이트는 어떻게 생겼는지 등을 알게 하라. 이를 통해 아이들이 사기에 속지 않도록 주의를 주는 것이 필요하다.
  • 아이들이 정보를 비밀로 유지하도록, 그리고 이름, 전화번호, 주소, 다니는 학교 등의 정보를 노출하지 않도록 주의를 주어야 한다.
  • 비밀번호에 대해 대화를 나누자. 강력한 비밀번호를 가지는 것은 해킹과 신원 도용을 막는 첫걸음이자 최고의 방법이다. 이 경우 자사에서 개발한 것과 같이 안전한 비밀번호 생성 프로그램 등을 이용하거나, 비밀번호를 아이들과 함께 만들어보는 것도 아이들을 위한 강력한 비밀번호를 만드는 한 가지 방법이다.
  • 아이들에 공공 와이파이의 사용을 자제하도록 가르치자. 공공 와이파이는 해커가 아이들의 기기에 접근할 수 있는 가장 쉬운 방법이다.

안전한 환경 조성을 위해 부모가 할 수 있는 일:

  • 강력한 안티바이러스 프로그램을 가정용 컴퓨터와 가족 구성원이 사용하는 모든 기기에 설치하자.
  • 컴퓨터에 VPN을 설치하는 것을 고려해보자. VPN, 가상사설망은 사용자의 연결을 암호화하고 웹 브라우징을 익명화한다. 이로써 해커들은 사용자의 개인 정보에 접근하거나 이를 훔칠 수가 없게 된다.
  • 만약 당신과 당신의 아이들이 집 안에서 다양한 인터넷 기기를 사용한다면, 가정 내 라우터에 VPN을 설치하는 일도 고려해보자. 이 방식으로, 모든 기기에 VPN을 설치하지 않아도 당신의 라우터를 거치는 모든 인터넷 트래픽은 보호된다.
  • 광고 차단 프로그램을 설치해 아이들이 악성 프로그램을 컴퓨터에 설치할 수 있는 현혹적인 광고를 마주하지 않도록 조치를 취하자.
  • 아이들이 이미 스마트폰을 소지하고 있다면, 보안 설정창에서 최고 수준으로 보안을 설정하라.

7. 부적합한 온라인 콘텐츠 시청

인터넷은 개방적이고 공개적인 공간이기 때문에, 아이들은 어른을 위해 제작된 콘텐츠를 접하기도 한다. 이 콘텐츠로 아이들은 심란함, 혼란, 괴로움을 느낄 수 있다. “부적합한 콘텐츠”는 다양한 이들에 다양한 형태로 나타난다. 여기에는 욕설, 폭력, 외설적인 콘텐츠 등이 있다.

쉽지 않겠지만, 아이들이 온라인에서 마주하게 될 콘텐츠에 대해 대화를 나누는 일은 반드시 필요하다. 많은 아이들이 봐서는 안 될 것들을 보았을 때, 부모에게 이fmf 나누지 않는다. 이는 아마 부모님이 화가 내거나 자신들로부터 인터넷이나 기기를 금지하지 않을까라는 두려움에서 비롯되 것이다.

만약 당신의 아이가 이러한 문제로 당신에게 고민을 털어 놓는다면, 최선은 이에 대해 차분히 대응하고 대화를 나누는 것이다. 만약 아이가 마주한 콘텐츠가 외설적인 것이라면, 아이는 이미 당혹스러움을 느낄 것이다. 특히, 이런 문제에 대해 부모와 이야기를 나눌 때 말이다. 아이들로 하여금 어떠한 편견 없이 보호자로서 도움을 제공할 수 있다는 느낌을 심어주어라.

어린 아이들은 다양한 이유로 온라인에서 외설적인 콘텐츠를 마주하게 된다. 실수로, 친구가 보내줘서, 호기심에서 비롯된 것일 수도 있다.

이때, 아이들에 성에 대해 솔직하게 이야기를 나누는 일은 큰 힘이 된다. 그리고 온라인 외설물에 대한 이야기는 나누어야 할 중요한 부분이다. 수많은 연구가 외설물이 아이들에게 얼마나 해로운 영향을 미치는지에 대해 얘기하고 있다. 아이들에게 성에 대해 왜곡되고 불건전한 이미지를 심어주기 때문이다. 외설물은 또한 아이들이 다른 이들을 대할 때 사람들의 생각과 감정을 중시하기 보다, 하나의 물체로 대하도록 유도할 수도 있다. 동시에, 성과 관계에 대해 호기심을 갖는 일은 지극히 평범한 일임을 기억하자. 이 대화는 당신의 아이들에게 성에 대해 긍정적인 사고를 갖게 할 좋은 기회이다.

아이를 아직 마주할 준비가 되지 않은 콘텐츠로부터 보호하기 위해 부모로서 취할 수 있는 단계는 여러가지가 있다. 자녀 보호 프로그램을 인터넷 연결에 설정하는 작업 등이 바로 그것이다. 하지만 여기서 반드시 기억할 점은 기술적인 조치는 부모가 아이와 나눌 대화로 대체할 수 없다는 것이다.

아이들과 대화하라:

  • 아이에게 무언가에 의해 고통을 받을 때 혹은 온라인에서 마주한 어떤 것에 대해 궁금증이 생길 때, 언제든 부모에게 와서 고민을 나눌 수 있다는 사실을 말해주어라.
  • 아이들에게 성에 대한 호기심은 지극히 정상적이라는 것을 말해주자. 아이들에게 BrookThinkuknow 같은 긍정적인 온라인 자원을 나눠주자. Thinkunow는 특히나 아이들에 긍정적인 영향력을 끼칠 수 있는데, 다양한 연령대에 적합한 다양한 웹 사이트를 보유하고 있기 때문이다. 아이들과 함께 사이트를 살펴보고 몇몇 이슈에 대해 나눠보는 것도 도움이 될 것이다.

부적합한 콘텐츠를 차단하기 위해 취할 수 있는 몇 단계의 조치

  • 필터를 사용해 외설물 등 부적합한 콘텐츠를 차단하라. 당신의 ISP(인터넷 서비스 공급자)와 대부분의 게임 콘솔은 무료 자녀 통제 프로그램을 제공하고 있다.
  • 구글을 “안전” 모드로 설정하여 아이들이 우연히라도 검색 결과로 부적합한 콘텐츠를 접할 수 없도록 하자.
  • 광고 차단 프로그램을 설치하여 부적합한 콘텐츠를 표시할 수 있는 바이러스를 사전에 예방하자.

8. 온라인 범죄자

마지막으로 소개할 것은 현존하는 온라인 위협 중 가장 어둡고 무서운 부분이다. 바로 어린이를 대상으로 삼는 온라인 범죄자이다. 미국 법무부에 의하면 인터넷 접근이 가능한 젊은 친구들의 13%가 원치 않는 성접대의 희생자가 되었으며, 25명의 어린이 중 1명 꼴이 오프라인 만남 제안을 받은 것으로 밝혀졌다.

범죄자들은 소위 “그루밍(grooming)”이라 일컫는 행위를 시도한다. 다시 말해, 이들은 나중에 아이들을 악용하려는 의도로 아이들과 인간적인 관계를 형성하려 하는 것이다.

인터넷은 어린이를 대상으로 한 범죄자들의 범죄 행위를 보다 간편하게 만들었다. 범죄자들은 소셜미디어, 이메일, 메시지 등의 다양한 온라인 매체를 통해 희생자를 목표로 삼는다. 이 중 가장 흔하게 사용되는 방법은 온라인 채팅방이다. 76%의 성 범죄자와의 온라인 접촉이 바로 채팅방에서 시작된다.

13% of kids with internet access are victims of sexual advances

범죄자는 종종 다수의 온라인 신원을 만들어, 자신 역시 또래의 아이인 척 위장하여 아이들에게 말을 건다. 목표로 삼은 아이들에 대한 정보를 소셜미디어 프로필과 채팅방에 올린 포스트 등을 통해 충분히 알아낸다.

한번에 다수의 목표 대상에 접근하지만, 가장 취약한 대상에 특히 노력을 쏟아 붓는다. 범죄자들은 아이들과 온라인 대화에만 만족하지 않는다. 이들은 빈번하게 피해 대상에게 온라인 성적 활동에 연루하고자 노력하는데, 이는 웹캠과 성적인 이미지를 전송하는 등의 행위를 통해 일어난다. 또 목표 대상을 실제로 만나거나 이용하려는 시도 등도 이루어지고 있다.

아이들이 온라인 범죄자와 관계를 형성하고 있는지를 알아 차리는 일은 어렵다. 특히 대부분의 이러한 행위는 부모가 모르게 일어나고 있기 때문이다. 하지만 수많은 경고 사인이 있다. 온라인 범죄자와 관계를 형성하는 아이들은 매우 비밀스러워지는데 이는 범죄자들이 아이들에 부모나 친구들에 정보를 공유하지 마라 협박하기 때문이다. 아이들은 또 슬픔에 잠기거나, 위축되고, 방황하고, 갑작스런 기분 변화를 보이기도 한다. 그렇기에 아이들에 부모는 언제나 아이들을 위해 있으며 아이들은 무엇이든 부모와 상의할 수 있음을 알려주는 일이 매우 중요하다.

아이들과 어떤 대화를 나누어야 할까?

  • 온라인 범죄자의 위험성에 대해 아이와 이야기를 나누어라. 아이들이 온라인에서 이야기를 나누는 이들에 경계심을 늦추지 말아야 하며, 낯선 이들에 개인 정보를 나눠서는 안된다는 것을 반드시 인지시켜라.
  • 아이들에게 어떤 문제를 마주하든 부모와 이에 대해 상의할 수 있다는 것을 인지시켜라.
  • 이 주제와 관련하여 교육 콘텐츠를 이용해 아이들과 일해보자. 예로, Thinkuknow 의 우수한 비디오 등이 있다.
  • 만약 당신의 아이가 위험에 처해 있다고 생각된다면, 학교, 사회복지사, 경찰에 도움을 구해보자.

결과

우리의 아이를 온라인에서 안전하게 지킬 수 있도록 도울 다양한 기술 도구가 있다. VPN, 안티바이러스 소프트웨어, 인터넷 필터, 자녀 보호 프로그램 등 다양하다. 하지만 그 어떤 것도 그 자체만으로 아이들을 안전하게 보호할 수 없다.

이 기사에서 지속해서 언급하듯이, 복잡한 기술 도구를 마스터하는 일 자체가 가장 중요한 것이 아니다. (사실, 이 기술 도구의 대부분은 설치가 매우 쉽다. 그러니, 특별한 기술력이 필요하지 않을까 지레 겁 먹을 필요는 없다). 또, 지속해서 대두되는 새로운 인터넷 유행을 따라잡아야 한다는 의미도 아니다. 우리를 믿어라. 여기에서 스트레스를 받을 필요는 전혀 없다!

무엇보다 중요하고 또 어렵기도 한 일은 아이들의 삶에 대해 지속적으로 솔직하고 열려 있는 대화를 아이들 본인과 나누는 것이다. 인터넷 회사, 소셜미디어 네트워크, 게임 제공 업체, 온라인 공간의 모든 주체가 부모가 콘텐츠에 제한을 두도록 도울 수 는 있지만, 이들이 결국 아이들이 마음 속에 품고 있는 흥미까지 제어할 수는 없다.

당신의 아이를 온라인에서 보호할 수 있는 최고의 조력자는 바로 부모이다. 인터넷에서 어떻게 스스로를 보호할 수 있는지에 대해 대화를 나누는 것은 당신의 아이와 신뢰 있고 긍정적인 관계를 형성할 최고의 방법이다.

인터넷 안전은 모든 보호자에 최우선시 되어야 할 사항이다. 만약 당신이 이 가이드가 유용하다고 생각된다면, 트위터와 페이스북을 통해 당신의 친구들 가족들과 나눠보는 것은 어떨까.

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