당신이 몰랐던 VPN에 대한 10가지 사실

많은 이들이 온라인 프라이버시와 소중한 개인 데이터를 지키기 위해 VPN을 이용하고 있다. 이처럼 VPN 서비스 이용자의 수는 점점 증가하는 추세지만, 여전히 많은 이들이 VPN의 진면목에 대해 알지 못한다.

최근 들어 특히 더욱 많은 숫자의 개인과 기관들이 VPN으로 인터넷과 공공 네트워크에서 데이터를 보호하고 있다. 최근 조사에 따르면, 놀랍게도 전 세계 4분의 1 이상이 VPN을 이용 중이라고 한다. 그럼에도 불구하고 당신이 미처 알지 못했던 VPN에 대한 10가지 사실을 지금부터 소개하고자 한다.

  1. VPN업체는 사용자의 데이터를 유출하지 않는다
    시중에는 VPN 업체들이 고객들의 활동 정보를 기록했다가 정부 기관에 넘겨준다는 소문이 파다하다. 하지만 이는 사실이 아니다. 만약 VPN 업체가 고객 정보를 기록한다면, 이는 해당 네트워크의 잠재적인 문제점을 파악해 더 나은 서비스로 향상하기 위해서다. 다만 드물게 몇몇 국가에서는 정부가 VPN 업체들에 고객들의 활동 정보를 요청하기도 한다는 점을 명시하자.
  2. VPN은 추적이 불가능한 ‘방화벽’이다.
    방화벽은 사용자의 컴퓨터나 네트워크에 데이터 패킷이 넘나들 때 불순물을 거르는 일종의 거름망과 같은 역할을 한다. 또 바이러스로부터 사용자를 보호하기도 한다. VPN은 방화벽과 같으면서 다르다. VPN은 암호화된 통로를 이용해 서버를 오가는 사용자의 정보를 보호하고 바이러스가 사용자의 컴퓨터나 네트워크에 접근할 수 없게끔 더욱 강한 방패막이의 역할을 한다. 방화벽과 VPN이 보호하는 대상은 다르지만, 두 가지 모두 중요한 역할을 담당한다. 방화벽은 불순물을 걸러내 네트워크를 보호하고, VPN은 추적할 수 없도록 방어함으로써 네트워크를 보호한다. 원거리 통신망(WAN)처럼, VPN은 사용자의 IP 주소와 위치를 변경하여 사용자들이 어떤 사이트에 접속하든 안전할 수 있도록 돕는 것이다.
  3. PPTP는 VPN의 가장 오래된 프로토콜이다 
    마이크로소프트사의 소프트웨어 엔지니어, 거딥 싱 팔(Gurdeep Singh-Pall)은 1990년대 중반 PPTP(Peer-to-Peer Tunneling Protocol)를 개발했고, 이는 VPN의 발전을 위한 길을 닦았다. 많은 이들이PPTP는 현존하는 프로토콜 중 가장 빠르다는 사실에만 집중하지만, 사실 이 프로토콜은 전화 접속을 위해 개발되었으며 가장 낮은 암호화 수준을 갖추고 있다. IPsec의 규격화된 도안은 1996년 도입되었다.
  4. VPN을 사용한다해서 반드시 익명 처리되는 것은 아니다 
    시중에 어떤 VPN 서비스들은 완벽히 익명화된 웹 검색을 약속하지만, 사실 그 어느 서비스도 완전한 익명성을 보장하기는 불가능하다. VPN 서비스가 사용자에 대한 어떠한 정보를 요구하지 않는다 해도, 사용자의 IP 주소만 있다면 쉽사리 사용자를 식별할 수 있기 때문이다. 하지만 이 서비스들이 사용자의 신원을 드러내려는 시도나 가능성의 거의 없기에, 이에 대해 크게 염려할 필요는 없다.
  5. VPN을 사용해도, 여전히 해킹 당할 가능성은 있다 
    거의 불가능에 가깝긴 해도, VPN 사용 시에도 해킹당할 위험은 여전히 있다. VPN이 사용자의 IP 주소를 바꾸고, 사용자를 제3자로부터 숨겨주며, 모든 사용자 데이터를 암호화함에도, 여전히 사이버 범죄자들에 의해 해킹을 당할 수 있는 확률은 존재하는 것이다. 다만 VPN의 암호화로 이 목적을 달성하기란 거의 불가능에 가깝다 할 수 있다. 또한, 여전히 VPN을 사용하는 것이 사용하지 않는 것보다 훨씬 안전하다는 사실은 자명하다.
  6. VPN으로 온라인 서비스 구독료를 절약할 수 있다 
    스트리밍 서비스를 포함한 기타 인터넷 웹 사이트의 구독료는 사용자가 머무르는 위치에 기반하여 산정된다. 이때, VPN을 통해 사용자의 IP 주소를 변경하면 원래 가격보다 낮은 온라인 구독료를 지불할 수 있다. 웜블던 대회를 온라인으로 즐기고 싶다고? 다음 “유로스포츠를 보다 낮은 구독료로 즐기는 방법” 기사를 통해 구독료를 아끼는 방법을 알아보자.
  7. VPN을 통해 차단된 콘텐츠를 이용할 수 있다 
    온라인 검색을 하다 보면, 특정 ISP(인터넷 서비스 제공자)에 의해 웹사이트로 접근이 차단되는 경우가 있다. 사실 ISP, 정부, 심지어 웹 사이트마저도 사용자의 위치에 따라 특정 콘텐츠에 대한 사용자의 접근을 막을 수 있다. 이때 VPN을 사용하면 이런 차단을 우회하고 해당 콘텐츠에 대해 완전한 접근할 수 있다. 그뿐만 아니라 인터넷에서 콘텐츠를 자유롭게 내려 받을 수도 있다.
  8. VPN으로 호텔이나 항공권 예약 시 비용을 아낄 수 있다 
    호텔과 비행기 표의 가격이 사용자가 머무르는 위치에 따라 달라진다는 것을 알고 있는가? 이때 VPN으로 사용자의 위치를 “임의로(가상으로)” 변경함으로써 여행 경비를 아낄 수 있다. 위치를 변경하기 위해선, 사용자의 브라우저 쿠키는 반드시 삭제되거나 시크릿 모드로 설정해야 한다. 하지만 인터넷 뱅킹 서비스나 페이팔 등을 이용할 때는 VPN을 반드시 꺼둬야 함을 기억하자. 해당 서비스들은 VPN을 사용하는 이들을 위험한 사용자로 인식해 서비스에 접근할 수 없도록 차단하기 때문이다.
  9. VPN은 때론 보다 빠른 인터넷 연결을 보장한다 
    대부분의 ISP는 사용자의 웹 트래픽을 늦추어 광고했던 인터넷 속도보다 느린 속도를 제공한다. 특히 HD 스트리밍 서비스 등 고대역폭이 필요한 사이트에서 이 현상은 더욱 심화된다. 이때 강력히 암호화된 VPN을 사용하면 ISP가 특정 웹 사이트의 속도를 낮추는 것을 막을 수 있다. ISP는 사용자의 트래픽을 고속, 저속 터널로 나누지 않고 라우팅하여 처음 약속했던 인터넷 속도를 제공한다.
  10. 196개 국가 중 30개가 VPN을 금했다 
    권위주의적인 법과 규제가 여전히 존재하는 여러 국가에서 VPN은 금지되어 있다. 이는 국민의 온라인 활동을 완전히 통제하기 위함이다. 정부에 반대 견해를 표출하는 웹사이트를 검열하여, 국가 안보를 유지하고, 사회적 가치를 부과하고, 정치적 안정을 유지한다는 것이다. 북한, 중국, 이란, 사우디아라비아, 베트남, 미얀마, 시리아, 그리고 러시아까지 전 세계 총 30개의 국가에서 VPN의 사용은 금지되어 있다.

VPN 기술 덕택에 오늘날 사용자들은 개인 정보 유출에 대한 걱정 없이, 안전하고 효율적으로 인터넷을 사용하게 되었다. VPN은 매일같이 사용하는 모바일 폰, 노트북, 컴퓨터 등 기기에 필수품이 된 것이다. 만약 사용하기 마땅한 VPN 서비스를 찾고 있다면, 자사의 사이트 내에서 사용자들이 직접 평가한 우수 VPN 업체를 참고하길 바란다.

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