중국에서 VPN이 불법인 이유, 그리고 이에 대한 해결책

최근 중국 정부는 중국 내 VPN 서비스를 금지했다. 또한 중국산업기술부(MIIT)는 VPN 서비스의 이용을 범죄로 구분 지었다. 이로써 중국인들은 페이스북, 트위터, 유튜브 등 중국에서 접근이 제한된 웹사이트를 더이상 이용할 수 없게 되었다.

중국의 ‘인터넷 만리장성’, 그 이면

VPN은 해당 국가의 인터넷 연결에 방해요소로 작용하기 때문에, VPN 제공업체는 반드시 정부 기관에 인가를 받아야 한다. 최근 중국산업기술부(MIIT)는 중국 내 VPN 서비스에 대한 새로운 법안과 2018년 2월 1일부로 발효될 케이블 규제를 발표했다.

중국 행정부는 다국적기업을 위해 일하는 당국보다는, 중국 일반 시민들에 VPN 서비스를 제공하는 회사에 초점을 두고 인터넷 만리장성을 구축하고 있다. 이번 규제 전에 가장 최근에 있었던 중국 VPN 서비스 사용자에 대한 규제는 2016년 3월이었다.

홍콩 신문인 사우스 차이나 모닝 포스트와 미국의 워싱턴포스트 등은 중국 내에 합법적인 VPN 제공업체가 있음을 간접적으로 알려왔다. 이 제공업체들의 경우 국영기업과 연관되어 있으며, 대부분이 은행과 법률 회사처럼 상당한 수수료를 내는 기관들이 합법적으로 중국의 인터넷 만리장성(the Great Firewall)을 우회할 수 있도록 돕는 것으로 알려졌다.

또, 최근 중국 정부는 중국의 3대 통신사인 차이나 모바일(8억6천만 명 사용자 보유), 차이나 유니콤(2억6천만 명 사용자 보유), 차이나 텔레콤(2억3천만 명 사용자 보유)에 본토에서 운영 중인 회사들에 대해 임대회선을 개설하는 등의 경영 활동을 금지하도록 명령하기도 했다.

규제, 그리고 다가올 도전과제

중국 정부가 일반 국민이 이용 가능한 대부분의 인터넷을 관리 및 통제하고 있지만, VPN은 중국 영토 내에서 완벽한 ‘사이버 주권’을 확립을 어렵게 만든다. 이토록 중국 정부가 각종 네트워크 사이트를 차단하는 데 노력을 쏟아붓는 이면에는 정치적인 이슈들과 더불어 인터넷이란 사이버 공간을 통해 중국 정부에 도전을 내미는 이들은 효과적으로 규제 등의 이유가 있다.

만약 중국산업기술부(MIIT)가 성공적으로 이번 규제에 성공해 인터넷상의 자유를 얻을 수 있는 모든 출입구를 차단하게 된다면, 앞으로 중국에서는 그 누구도 중국 정부가 차단한 웹사이트에 접근할 수 없을 것이다. 페이스북, 트위터 같은 소셜 네트워크는 물론 뉴욕타임스, 월스트리트 저널과 같은 세계적인 출판물 역시 중국의 인터넷 만리장성에 의해 더 이상 사용할 수 없게 될 것이다.

중국에서 사업을 원활히 진행하기 위해서는 VPN은 필수사항이지만, 최근 결정된 VPN 금지령은 수많은 회사와 임직원들의 업무 수행에 적지 않은 영향을 미칠 것으로 보인다. 협력 프로젝트를 위해 구글독스를 이용하는 환경 연구가 등 개인부터 해외 예술가들과 협업을 진행하는 상해 기반 큐레이터 등 단체까지 모두 심각한 영향을 받을 것이다.

중국 VPN 금지령이 갖는 국제적 의미

이전 보다 세계화된 중국의 경제에서 VPN은 중요하며, 또 보안 통신과 중국 밖 세계와의 연결에 있어 중요한 장치의 역할을 담당한다. 또 중국에 진출한 해외 기업들이 회사의 정보를 보호하고 해외 본사와 소통하는 데 사용되고 있다.

하지만 중국 정부가 애플과 안드로이드의 앱스토어에서 VPN 앱들을 모두 금지하기로 결정한 이상, 중국 경제는 물론 수많은 일반 사용자들 그리고 교육기관, 소프트웨어 개발자, 해외 기업들에 악영향을 미칠 것으로 보인다.

중국의 인터넷 만리장성으로 중국 IP주소는 해외 학술지로의 접근은 물론, 해외 대학들과의 소통할 수 있는 수단 역시 턱없이 부족한 상태이다. 중국 안팎으로 인터넷 소통이 어렵게 된 것이다.

또 다양한 유형의 웹사이트가 중국 정부에 의해 차단되고 있다. 차단 사이트에는 소셜 네트워크, 각종 앱, 검색 엔진, 미디어 포털, 작업 도구, 성인물 사이트 등 모두가 포함되어있다. 보다시피 대부분의 중요한 사이트가 중국 내에서는 사용이 제한되기 때문에, VPN은 중국 IP주소에서 구글, 위키피디아 등 세계적인 웹사이트로의 접근을 도우며 중요한 역할을 맡고 있다.

앞으로의 미래

중국의 VPN 금지령을 피하기 위해선 중국이 아직 차단하지 않은 VPN 제공업체 서비스를 이용하거나 혹은 아직 차단되지 않은 다른 IP주소를 이용하는 등의 방법이 있다. 이와 비슷한 방법으로 스스로 VPN 서버를 운영하는 것 역시 중국 정부에 구애받지 않고 자신의 고유 VPN IP주소를 부여받는 방법이 있다. VPN 제공업체는 포트 번호를 변경할 수 있도록 돕는데, 이때 주로 쓰이는 포트 번호가 TCP port 80(HTTP통신)과 TCP port 443이다. 또, 토르(TOR, The Onion Router의 약자)를 이용하여 인터넷을 익명으로 사용할 수 있다.

중국에서 VPN은 불법일지 모르지만, vpnMentor은 많은 VPN 제공업체와 마찬가지로 네트워크 중립성을 믿고 지지한다. 중국으로 여행갈 일이 있다면 아직 중국 내에서 작동하는 VPN을 구매하여 중국 내 인터넷 검열, 차단을 우회할 수 있다. 이미 중국에 있다 해도 걱정할 필요 없다. VPN 차단을 푸는 방법이 여전히 존재하며, 다음 중국에서 사용 가능한 추천 VPN 목록을 참고하여 자신에게 가장 알맞은 VPN을 찾는 방법도 있다.

자, 불법이 되어버린 VPN 그리고 이를 우회하는 방법에 대해 당신의 견해는 어떠한가?

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