항상 VPN을 사용해야 할까? 아래의 7가지 사항에 따라 다르다

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이 글에서 과연 우리는 언제 VPN을 켜야 하는지, 또 언제 꺼야 하는지에 대해 알아 보고자 한다.

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VPN은 기본적으로 중개 서버의 역할을 담당하며 사용자들의 온라인 활동을 감추고, 인터넷 서비스 공급자(ISP)가 사용자의 인터넷 트래픽을 추적할 수 없도록 도와준다.

원래 VPN은 대기업들이 원격으로 직원들과 일할 때 회사 정보를 암호화하는 데 사용되었다. 하지만 최근 몇 년간 VPN의 사용처는 아주 광범위해졌다. 특히, 여러 국가의 온라인 검열에 대응하는 수단으로 많이 발전되어왔다.

VPN 사용자들에겐 늘 한 가지 의문점이 있다: VPN은 항상 켜놓아야 하는가?

이 질문에 대한 답은 사실 하나가 아니다. 사용자의 상황에 따라 늘 켜야 할 수도, 가끔 킬 수도 있다. 하지만 보다 명확한 답을 제시하기 위해, 지금부터 반드시 VPN을 켜고 꺼야 하는 다양한 사례들을 살펴보려 한다.

인터넷 검색, 토렌트 이용, 지역제한 콘텐츠 접근에 인터넷을 사용할 경우

당신의 나라에서 이용할 수 없는 지역 제한된 사이트에 접근하거나, 스트리밍으로 영화를 보려 한다면, VPN은 필수로 켜놓아야 한다. VPN 없이는 이런 콘텐츠에 접근하는 것조차 가능하지 않다. 하지만, 스트리밍 서비스나 지역 제한 사이트를 더 이상 이용하지 않는다면, VPN도 잠시 쉴 수 있도록 꺼두는 것이 좋다.

만약 온라인 프라이버시가 염려된다면

VPN을 이용하는 주목적이 온라인 프라이버시 보장을 위해서라면, 항상 VPN을 켜놓는 것이 좋다. VPN 이용 시 사용자의 트래픽은 암호화되기 때문에, 해커들은 쉽사리 사용자의 정보를 엿볼 수 없다. 또 VPN은 사용자의 IP 주소를 감추어, 정부 기관이나 인터넷 서비스 제공자(ISP)조차도 사용자의 온라인 활동을 감시하거나 침범할 수 없다.

돈을 절약하고 싶다면

VPN은 사용자들이 돈을 절약하는데 도움을 주기도 한다. 대부분의 웹사이트는 사용자의 위치를 파악하고, 이를 토대로 가격을 산정한다. 하지만 사용자의 실제 위치를 감춰주는 VPN을 이용하면, 사용자는 평소보다 저렴한 가격으로 같은 서비스를 이용할 수 있다. (실제로 한 실험을 통해 VPN 이용 시 1주일 치 호텔 투숙비를 616파운드(한화 약 95만 원) 가까이 절약할 수 있음을 확인했다!) 만약 돈을 절약하는 것이 VPN을 사용하는 주목적이라면, 호텔이나 항공권을 예매한 후에는 VPN을 끄도록 하자.

인터넷 서비스 제공자(ISP)에 의해 대역폭이 제한된 경우

때때로 인터넷 서비스 제공자(이하 ‘ISP’)는 사용자의 대역폭 속도를 낮추어 해당 네트워크 내 혼잡을 줄이고 인터넷 트래픽을 규제한다. 또 어떤 ISP는 사용자의 인터넷 연결 속도를 일부러 늦추어 사용자가 값비싼 플랜을 구독하도록 유도하기도 한다. 만약 당신의 인터넷 속도가 갑작스럽게 느려진다면, VPN을 실행시켜보자. 하지만 이는 임시방편이기 때문에, 만약 계속해서 인터넷 연결 속도 문제를 겪을 시엔 반드시 자신이 사용 중인 ISP에 문의하도록 해야 한다.

공공 와이파이를 사용할 경우

공공 와이파이를 이용해 웹 브라우징을 하고 있다면, VPN을 반드시 실행시키기를 추천한다. 공공 와이파이는 사용자의 인터넷 보안에 매우 위험할 뿐 아니라, 해킹당하기 가장 쉬운 수단이기도 하다. 만약 당신의 자주 들리는 카페에서 와이파이를 사용하려 한다면, 반드시 VPN을 실행하도록 하자.

인터넷 송금 서비스를 이용할 경우

온라인 금융 거래 시에 사용자의 VPN 서비스 이용이 탐지될 경우, 금융기관은 해당 사용자를 차단한다. 페이팔처럼 유명한 결제 대행 서버 역시 VPN 활동을 감지할 경우, 해당 사용자의 계정을 일시적으로 사용할 수 없도록 조치를 한다. 그러므로 온라인 거래 시에는 잠시 VPN을 꺼두는 것이 낫다.

인터넷 속도가 느린 경우

지리적으로 근접한 지역의 VPN 서버로 연결 시, 사용자의 인터넷 속도는 평균적으로 10% 정도 느려진다. 그 이유는 사용자의 정보를 암호화하고 해독하는 데 보다 많은 처리 능력과 시간이 소요되기 때문이다. 그렇기에 만약 VPN 서비스로 당신의 인터넷 속도를 너무 느려진다면, 이를 잠시 꺼두는 것도 한 방법이다.

VPN은 매우 유용하지만, 항상 필요한 존재는 아니다. 만약 안전이 보장된 네트워크에서 자유자재로 원하는 사이트로 접속할 수 있다면, VPN에 잠시 휴식을 주는 것도 좋다.

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