중국에 이어 러시아까지 VPN 금지: 오늘날 우리가 알아야 할 사실

지난 7월 30일, 푸틴 러시아 대통령은 ‘러시아 국민은 러시아 정부가 접근 금지한 웹사이트를 볼 수 있도록 하는 프로그램의 사용을 금지한다’라는 법안을 통과시켰다. 법안의 내용의 즉 슨 익명화 기술(VPN, Tor, 프록시 등)의 사용은 러시아 내에서 불법이며, 이 법안은 다가오는 11월 1일 발효될 예정이다. 또, 현재 VPN을 비롯한 기타 프로그램을 통해 금지된 콘텐츠에 접근하는 행위를 방지하는 다른 법안 역시 제정 중이다. 하지만 VPN 사용 혹은 자체에 어떠한 의미를 부여해서는 안 된다.

크렘린은 본 법안은 ‘해당 법안은 법을 준수하는 국민에게 제한을 가하는 것이 아니라 불법 콘텐츠에 대한 접근을 차단하는 것이 목적’이라 역설했다. 불법 콘텐츠에는급진적인 종교, 마약, 자살, 외설적인 콘텐츠 등이 포함된다.

비록 합법적으로 사용이 인정된 VPN 이용은 여전히 허용된다고 명시하였지만, 해당 법안이 발효된 이후, 어떤 결과와 상황이 나올지는 뻔할 뻔 자다.

이번이 처음이 아닌 러시아

지난 2016년 7월, VPN 서비스 제공사인 PIA는 러시아에 내에서 제공하던 서비스를 중단할 수밖에 없었는데 특정 기간을 넘어서는 순간 러시아 내에서 일어나는 사용자들의 트래픽을 반드시 기록해야 한다는 법안이 제정되었기 때문이다. 이에 PIA뿐만 아니라 러시아 내에서 활동했던 타 VPN 제공사 역시 고객들의 개인정보보호를 위해 암호화 부분에서 상당히 변경을 주는 등 어려움을 겪어야만 했다.

이번에 통과된 새로운 금지법 역시 현 VPN 서비스 제공사들의 서비스를 제한함으로써 비슷한 결과를 초래할 것으로 보인다. 아마 머지않은 미래에 러시아 내에서 VPN 서비스를 사용하기를 희망하는 사람들은 VPN 웹사이트에 접속하기 위해 VPN을 연결해야 하는 우스운 상황을 마주해야 할지도 모른다.

본 법안이 앞으로 야기할 디지털 프라이버시에 있어서의 피해의 정도를 현재로서는 측정하기 어렵지만, 정보 교환에 있어 더욱 안전한 방법이 필요하거나 단순히 엔터테인먼트를 즐기고 싶었던 개개인부터 중요 데이터에 대한 직원들의 접근을 VPN 서비스를 통해 관리해왔던 무수한 기업까지, 수많은 가상사설망 서비스 수혜자들에게 엄청난 영향을 끼칠 것은 분명하다.

러시아보다 심각한 중국

VPN 서비스 사용을 제한하는 국가는 러시아뿐만이 아니다. 최근 애플은 중국 앱스토어에서 해외 인터넷 우회접속 프로그램인 가상사설망(VPN) 앱을 중국 앱스토어에서 삭제했는데, 그 이유는 중국의 새 규정 때문이었다. 이미 높은 중국의 ‘사이버 만리장성’의 더 높아지고 만 것이다.

어떠한 이유에서든, 연이은 이러한 국가들의 결정들은, 세계적으로 인터넷상의 표현의 자유에 악영향을 끼치는 것이 사실이다. 정부들이 이러한 결정의 이유로 불법 콘텐츠 접근의 근절이란 말도 안 되는 이유를 운운하는 것도, 중요한 기술을 근절시키는 행위도 정말이지 부끄러운 행위이다.

더구나, 이러한 결정은 정치적으로 깊이 연루되어 있다는 것은 만연한 사실이다. 2018년 3월 다가올 러시아 대선에 앞서, 익명 콘텐츠에 대한 새로운 법안 제정은 반대 세력을 저지하면서 특정 정치 세력을 보호하려는 조치로 보이기 때문이다.

점점 더 악화되고 있는 중국의 상황도 사실 놀랄 일은 아니다. VPN 서비스가 출시된 이후로 중국 중부는 이의 사용을 저지하기 위해 상당한 노력을 기울여 왔는데, VPN이 중국의 무시무시한 방화벽을 뚫고 차단된 대부분의 인터넷을 사용할 수 있도록 도와주는 유일한 프로그램이기 때문이다.

이러한 인터넷 차단’을 우회할 있는 방법은?

비록 새로 제정된 러시아의 법안이 많은 VPN 제공사에 큰 피해를 끼칠 것은 분명하지만, 익명화 기술에 대한 정부의 입법에는 허점이 있다. 잠행 기능을 갖춘 상당수의 VPN 제공업체는 지속해서 기능성 VPN 서비스를 제공할 예정이며, 이는 최고 수준의 차단 기술도 우회할 있는 것으로 알려졌다.

법안이 효력을 발휘한 후 얼마간은 VPN 서비스 이용에 여러 어려움이 있겠지만, 곧 이 말도 안 되는 법과 맞서 싸울 다양한 방법들이 시행될 것 역시 분명하다.

만약 이미 러시아에 머물고 있거나 혹은 가까운 미래에 러시아를 방문할 계획이 있는 이들이라면, 사용할 수 있을 때까지 VPN 서비스를 이용하면 된다. 아직 새 법안이 시행되기까지 시간이 있을뿐더러, 사용자들의 이러한 발빠른 사전적 조치는 본인에게 특히 유리하게 작용할 것이다.

중국의 ‘사이버 만리장성’도 마찬가지다. 비록 VPN 서비스 구독은 중국 내에서 불법행위로 여겨지지만, 여전히 중국의 블랙리스트에 오르지 않은 VPN 주소들이 있다. 사전에 준비만 철저히 한다면, 여전히 중국의 검열과 터무니없는 제약과 관계없이 인터넷을 마음껏 사용할 수 있다.

이를 위해서는 올바른 VPN 서비스를 선택하는 것이 쟁점이다. 대규모의 정부 차단을 우회하는 작업은 정말이지 진행하기 어려운 일이기 때문이다. 만약 이런 가혹한 환경에서도 살아남을, 현재와 미래의 검열에 구애 받지 않고, 믿고 사용할 수 있는 VPN 서비스를 찾고 있다면, 여기서 제공하는 추천 VPN 제공사 리스트를 참고하면 도움이 될 것이다:

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